Introduction sur les Sassi de Matera

Les Sassi représentent les anciens quartiers de la ville de Matera. Ils se sont développés autour de la Civita et constituent toute une ville creusée dans la roche calcaire appelée localement 'tufo'. Ils forment un système d'habitations organisé le long des flancs d'une profonde vallée aux caractéristiques naturelles singulières appelée la Gravina. Des structures édifiées et élégantes s'alternent aux labyrinthes souterrains et dédales de cavernes pour donner lieu à un unicum impressionnant. La superposition des différentes phases de transformations urbaines sur la morphologie murgienne escarpée, le dialogue raffiné entre roches et architecture, canyon et campaniles, ont crée au cours des siècles un scénario urbain d'une incomparable beauté. Autrefois coeur de la civilisation paysanne, aujourd'hui restructurés et anoblis, ces vieux quartiers sont maintenant réhabilités et éblouissent les yeux des visiteurs par leur beauté, en particulier le soir, lorsque les petites lumières des maisons, boutiques d'artisans et restaurants les transforment en une véritable crèche de noël. Déclarés patrimoine mondial par l'UNESCO en 1993, les Sassi offrent aux yeux du visiteur un scénario unique, témoignage du passé.

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