À la découverte de Saint Nicolas / 1 jour

L’excursion commence à Bari à la Basilique de Saint Nicolas, fondée en 1087 par l’Abbé bénédictin Elia dans la zone à l’origine occupée par le praetorium byzantin, avec l’objectif premier d’accueillir les reliques du Saint, dérobées à Myrrhe (en Asie Mineure, actuelle Turquie) par des marins de Bari. Le parcours continue à l’Église Russe de Bari, construite par S. Wsievold Subbutin qui s’inspira de l’église de la transfiguration, du XIIIème-XIVème siècle, située à Nerediça près de Novgorod; une sorte de reproduction de l’un des plus beaux édifices religieux de la Russie Médiévale. La visite continue à la Pinacoteca Provinciale de Bari, instituée en 1928, et qui expose des toiles d’époques différentes, toutes relatives à l’histoire et à l’art des Pouilles sur une période allant du XIème au XIXème siècle. Pause déjeuner à base de poisson dans un restaurant caractéristique en bord de mer. Départ pour Matera, dans le coeur des Sassi, avec ses fascinantes églises rupestres où se trouvent plusieurs fresques raffinées du Saint et datant du Moyen-Âge. Visite prévue des églises de San Nicola dei Greci et de Madonna delle Virtù qui constituent à elles deux un complexe rupestre fascinant, décor d’importantes expositions de sculptures contemporaines en période d’été. La prochaine étape est l’église rupestre de Santa Lucia alle Malve, dans le Sasso Caveoso, premier établissement monastique féminin de l’ordre bénédictin, remontant au VIIIème siècle. L’église dans la roche, aux dimensions importantes, s’articule en trois nefs bien distinctes et, malgré les grands bouleversements qu’elle a subis, garde encore les signes uniques d’une ancienne expression artistique. La visite continue à l’église rupestre de San Giovanni in Monterrone, située sur l’éperon rocheux portant le même nom et qui émerge d’un enchevêtrement d’anciennes habitations.